Estádio da Semana: Emirates Stadium

28 10 2009

Emirates StadiumO Emirates Stadium é um estádio de futebol localizado em Holloway, no bairro londrino de Islington, Inglaterra, e é a actual casa do Arsenal Football Club, clube da Premier League inglesa.

O Arsenal começou a desenvolver um estádio maior que o Highbury, que tinha capacidade para 38419 pessoas (o menor de quase todos os clubes europeus de grande expressão), durante a última parte da década de 1990. Considerando-se que havia pouco espaço para a expansão do Highbury, já que ficava localizado ao lado de uma via pública e de edifícios, o principal projecto do clube era a construção de um novo estádio.

O Arsenal tinha uma lista de espera de sócios que havia sido encerrada há algum tempo, com mais de 20000 membros, e estava a perder uma grande receita potencial. Emirates Stadium2No entanto, encontrar um local para um novo estádio em Londres foi extremamente difícil.

O clube estava disposto a considerar a localização, perto da auto-estrada M25, se necessário, mas tinha uma forte preferência por um local no bairro londrino de Islington, perto de Highbury. Numa fase em que até considerava o deslocamento para o Estádio de Wembley (lá o Arsenal havia jogado os jogos da Liga dos Campeões durante a temporadas 1998/99 e 1999/00), mas no final retirou essa possibilidade dos planos. Houveram grandes especulações de que o Arsenal e Tottenham (seu maior rival) passariam a jogar no novo estádio de Wembley, quando este foi concluído, apesar de que o Arsenal já estava bastante avançado no projecto do então Ashburton Grove nesta época.

Emirates Stadium3O clube havia escolhido um local, um parque industrial em Ashburton Grove, a apenas 500 m de Highbury. O plano foi anunciado em Novembro de 1999, com uma data de inauguração prevista para Agosto de 2003, que viria a ser adiada para o Verão de 2006 devido ao planeamento e dificuldades financeiras.

Apesar da presença do Arsenal em Islington há mais de 80 anos, residentes e empresas locais opuseram-se ao novo estádio. Alguns chegaram a entrar com uma acção judicial, apresentada em Julho de 2002, apesar de terem perdido o caso. O estádio tornou-se uma questão importante nas eleições locais para presidente da câmara, em Maio de 2006.

Emirates Stadium4A construção do estádio começou em Fevereiro de 2004. Assim como o estádio em si, duas pontes sobre a linha ferroviária que liga o norte da cidade com Drayton Park também foram construídas, estas foram concluídas no Verão de 2004. O estádio coberto, em Agosto de 2005, sendo concluído antes do prazo. O clube anunciou que, até Fevereiro de 2006, 90% das cadeiras cativas haviam sido vendidas, e até Junho de 2006, o resto havia sido vendido também. A primeira cadeira do novo estádio foi solenemente instalada em 13 de Março de 2006, pelo meio-campista do Arsenal Abou Diaby. Os holofotes do estádio foram testados com sucesso pela primeira vez em 25 de Junho, pouco menos de um mês antes de sua inauguração, e um dia mais tarde os postes foram erguidos.

Emirates Stadium5Inicialmente o estádio se chamaria Ashburton Grove, nome da rua onde está localizado, mas em 5 de Outubro de 2004, o Arsenal anunciou um acordo de patrocínio de £100 milhões com a companhia aérea Emirates Airlines. O acordo previa a mudança de nome para Emirates Stadium, como uma estratégia de marketing da companhia dos Emirados Árabes Unidos, que financiaria o procjeto junto com o Royal Bank of Scotland. O projeto custou £430 milhões, incluindo o custo da infra-estrutura associada. O acordo previa também o patrocínio de camisa por um período de oito anos, a partir da temporada 2006/07.

O nome do estádio é muitas vezes encurtado para The Emirates, apesar de alguns adeptos continuarem a usar o nome anterior (Ashburton Grove) para o novo estádio, especialmente aqueles que se opõem ao conceito de nomes de estádio estarem directamente ligados ao patrocínio de empresas.

Emirates Stadium6Devido aos regulamentos da UEFA, o estádio não é oficialmente chamado Emirates Stadium em competições como a Liga dos Campeões, pelo facto da Emirates não ser um patrocinador oficial desta competição. A UEFA refere-se ao estádio como Arsenal Stadium, nome que também era usado para o antigo estádio de Highbury, apesar de a grande maioria dos adeptos o chamarem de Highbury.

O estádio foi inaugurado a 22 de Julho de 2006 e tem uma capacidade de 60432 espectadores sentados, tornando-se o quinto maior estádio de futebol no Reino Unido, e o segundo maior estádio da Premier League, atrás apenas do Old Trafford. É também o terceiro maior estádio de Londres, depois de Wembley e Twickenham, que sedia partidas de rugby.

Emirates Stadium8Na data da inauguração, o então camisa 10 do clube e ídolo da torcida, o holandês Dennis Bergkamp, encerrou a sua brilhante carreira de jogador de futebol, num jogo contra o Ajax, clube que o revelou. O jogo marcou a inauguração do estádio, e o placar terminou em 2-1 para o Arsenal. O primeiro golo do estádio foi marcado por Klaas Jan Huntelaar, do Ajax.

A inauguração oficial ocorreu em 26 de Outubro de 2006, pelo Príncipe Philip, duque de Edimburgo. Havia sido previsto que a Rainha Elizabeth II iria inaugurar oficialmente o estádio, mas a rainha sofreu uma lesão nas costas e não pôde comparecer neste dia.

Texto retirado: Wikipédia, a enciclopédia livre